Tempête de neige aux Etats-Unis : des automobilistes bloqués sur une autoroute depuis 24 heures

Des chasse-neige dans Washington, le 3 janvier 2021

© Pablo PORCIUNCULA

04 janv. 2022 à 18:21Temps de lecture2 min
Par AFP

De nombreux automobilistes étaient encore bloqués mardi matin sur une autoroute du nord-est des Etats-Unis, certains ayant passé près de 24 heures dans leur véhicule après la tempête hivernale qui a recouvert la région de neige et provoqué de nombreuses chutes d’arbres.

Un tronçon de 86 kilomètres de l’autoroute I-95, menant vers la capitale américaine Washington, était ainsi fermé mardi, les autorités s’efforçant de rendre praticables des voies entravées par les troncs d’arbres, camions immobilisés, monceaux de neige et plaques de verglas.

"Sans précédent"

"Nous savons que de nombreux voyageurs se sont trouvés très longtemps bloqués sur l’autoroute I-95 au cours des dernières 24 heures", a indiqué mardi un représentant du département des transports de Virginie, estimant dans un communiqué que la situation était "sans précédent".

"Nous sommes bloqués à cet endroit depuis 12 heures", a raconté mardi matin sur Instagram un Américain, Jeff. Le soleil hivernal qui a remplacé la tempête de lundi n’a pas délivré les camions et voitures bloqués autour de lui.

Dans la nuit glaciale de lundi à mardi, cet internaute racontait entre deux camions "être bloqué dans le ventre de la bête I-95" après avoir parcouru 40 km en 12 heures. "Ça va, nous avons un peu de nourriture et d’eau", racontait-il à ses abonnés.

Plus de 19h au lieu de 2h

Le sénateur démocrate de Virginie Tim Kaine, ancien colistier d’Hillary Clinton en 2016, se trouvait également parmi les conducteurs coincés sur cet axe, réputé l’un des pires du pays en temps normal.

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"J’ai commencé mon trajet (vers Washington), qui met normalement deux heures, hier à 13h00. Dix-neuf heures plus tard, je suis toujours loin du Capitole", où siègent les élus américains, a-t-il tweeté mardi matin avec une photo de sa voiture bloquée derrière trois camions.

Des familles touchées

"Nous avons dormi dans notre voiture alors qu’il gelait" par environ -5°C, a raconté mardi sur Instagram Kyle Oland, un père de famille, disant avoir été bloqué "près de 24 heures" sur l’autoroute avec son épouse et ses deux enfants.

La famille a finalement été accueillie en pleine nuit par un habitant près de la sortie la plus proche, après 5 km de marche, mais "nous ne savons pas quand nous pourrons repartir", a-t-il ajouté.

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Jim DeFede, un journaliste de la chaîne CBS basé en Floride, a raconté sur Twitter être bloqué lui-même depuis plus de 20 heures et n’avoir vu aucun employé de l’autoroute ni dépanneuse passer pendant 12 heures.

"Tous les habitants de Virginie devraient continuer à éviter la I-95", a tweeté le gouverneur de Virginie, Ralph Northam, qui assure que ses équipes ont travaillé "toute la nuit" et poursuivent leurs efforts pour dégager l’autoroute et offrir des abris chauffés aux naufragés de la route.

La tempête qui s’est abattue lundi sur la région a déposé une vingtaine de centimètres de neige, paralysant la capitale Washington et bloquant notamment une demi-heure le président Joe Biden dans son avion Air Force One.

Près de 255.000 foyers restaient mardi privés d’électricité en Virginie, ainsi que des dizaines de milliers d’autres dans l’Etat voisin du Maryland, selon le site spécialisé Power outage.


►►► À lire aussi : Washington DC enfouie sous la neige : les meilleures images, des batailles de boules aux monuments ensevelis


La tempête qui s’est abattue lundi sur la région a déposé une vingtaine de centimètres de neige, paralysant la capitale Washington et bloquant notamment une demi-heure le président Joe Biden dans son avion Air Force One.

Près de 255.000 foyers restaient mardi privés d’électricité en Virginie, ainsi que des dizaines de milliers d’autres dans l’Etat voisin du Maryland, selon le site spécialisé Power outage.

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