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Tennis : Victoria Azarenka stoppe son match en cours et veut "faire une pause"

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La Bélarusse Victoria Azarenka, qui a abandonné en plein match, dimanche, laissant la Tchèque de 16 ans, Linda Fruhvirtova, avancer en 8e de finale du WTA 1000 de Miami, s’est excusée et a dit vouloir "faire une pause", prétextant des "dernières semaines extrêmement stressantes".

"Je n’aurais pas dû entrer sur le court aujourd’hui. Les dernières semaines ont été extrêmement stressantes dans ma vie personnelle. Le dernier match m’a tellement épuisée, mais je voulais jouer devant un public nombreux, car il m’a aidée à m’en sortir lors de mon premier match. Je voulais essayer mais c’était une erreur", a écrit Azarenka dans un communiqué.

La 16e mondiale traverse en effet une passe difficile. A Indian Wells, il y a deux semaines, elle avait inexplicablement fondu en larmes pendant son match contre la Kazakhe Elena Rybakina, mais l’avait terminé avec une défaite au bout 6-3, 6-4.

Elle avait ensuite fermé ses comptes sur les réseaux et n’était réapparue que vendredi à Miami, où elle a bataillé pour battre 6-4, 2-6, 7-6 (7/5) la Russe Ekaterina Alexandrova (54e).

La Bélarusse, qui, comme ses compatriotes et les Russes, joue sans mention de son pays ni représentation de son drapeau, selon une directive des instances du tennis en réponse à la guerre en Ukraine, a été une des rares sportives de son pays à ouvertement condamner ce conflit engagé par Vladimir Poutine.

Fruhvirtova incrédule mais heureuse

"J’espère faire une pause et être capable de revenir", a-t-elle ajouté, se disant "désolée pour ce qui s’est passé".

"J’attends toujours avec impatience de relever le défi de la compétition et la pression qui l’accompagne, mais aujourd’hui c’était trop. Je dois et je vais apprendre de cela. Je tiens à féliciter mon adversaire et à lui souhaiter bonne chance pour ce tournoi et le début de sa carrière professionnelle", a-t-elle conclu.

Linda Fruhvirtova, devenue la plus jeune joueuse à atteindre les 8e à Miami depuis Maria Sharapova et Tatiana Golovin en 2004, n’a pas masqué son incrédulité en voyant Azarenka, quitter le court.

"Je ne sais pas ce qui s’est passé à la fin. C’était un honneur de jouer contre elle. Vous ne voulez jamais terminer le match de cette façon mais cela arrive. On s’est serré la main et puis elle est partie", a-t-elle déclaré à l’AFP.

Jusque-là, la 279e mondiale, qui bénéficie d’une invitation, a survolé les débats face à son aînée, très frustrée, qui a souvent crié sa colère sur le court et jeté sa raquette au sol, avant de prendre son abrupte décision après avoir été menée 6-2, 3-0.

Pour Fruhvirtova, sensation du tournoi floridien, l’aventure continue donc. Au prochain tour, elle sera opposée à une des favorites de l’épreuve, l’Espagnole Paula Badosa (6e).

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