Environnement

Un géant malaisien de l'huile de palme interdit aux USA à cause d'abus

Un géant malaisien de l'huile de palme interdit aux USA à cause d'abus.
02 oct. 2020 à 17:00Temps de lecture2 min
Par RTBF TENDANCE avec AFP

L'agence des douanes et de la protection des frontières américaine (CBP) a annoncé mercredi l'interdiction des importations de ce fournisseur après une enquête qui a révélé que des ouvriers agricoles avaient fait l'objet de violences physiques et sexuelles, d'intimidations, étaient parfois privés de salaire. Des cas de travail infantile ont aussi été pointés du doigt.

En recourant au travail forcé, "ces compagnies créent une concurrence inéquitable par rapport à des produits obtenus de façon légitime et fournissent aux consommateurs des produits qui sont contraires aux normes éthiques", a souligné Brenda Smith, une responsable du CBP.

Le groupe est soupçonné de violences contre ses travailleurs

Cette décision, entrée en vigueur mercredi, ferme la porte aux livraisons d'huile de palme et de produits dérivés du palmier à huile opérées aux Etats-Unis par FGV, un poids lourd du secteur, et ses filiales. L'enquête avait été déclenchée par une plainte d'une coalition d'ONG contre FGV.

Le groupe s'est déclaré "déçu" de l'interdiction et a souligné avoir "pris des mesures concrètes" ces dernières années pour améliorer les conditions de travail dans ses exploitations. "FGV ne tolère aucune violation des droits humains ou acte criminel dans son activité", a-t-il insisté dans un communiqué.

Le groupe a affirmé avoir amélioré les procédures de recrutement des travailleurs souvent migrants et avoir investi dans leurs hébergements.

La Malaisie, deuxième producteur mondial d'huile de palme

L'huile de palme entre dans la fabrication de nombreux biens de grande consommation, des cosmétiques aux produits alimentaires.

La Malaisie est le deuxième producteur au monde de cet oléagineux, derrière l'Indonésie, ces deux pays produisant ensemble quelque 85% de l'huile de palme mondiale.

Mais la culture des palmiers à huile est vivement critiquée par les ONG, qui dénoncent son rôle dans la destruction de la forêt tropicale et les abus que subissent les ouvriers agricoles sur ces exploitations.

Les exploitations malaisiennes emploient souvent des travailleurs peu rémunérés, venus d'Indonésie, d'Inde ou du Bangladesh, mais les migrants doivent souvent payer des frais élevés et s'endetter pour obtenir un travail, dénoncent les ONG.

Le travail forcé dans le viseur des douanes américaines

L'une des ONG qui avait porté plainte contre FGV, SumOfUs, a salué cette mesure vue comme "un rappel ferme qu'aucune compagnie, aussi grande et puissante soit elle, ne peut se placer au-dessus de la loi".

L'agence américaine des douanes et de la protection des frontières (CBP) sévit de plus en plus contre des importations qu'elle soupçonne d'avoir été fabriquées en recourant au travail forcé.

Le mois dernier, elle a bloqué des produits fabriqués en Chine dans la région du Xinjiang, dont certains issus d'un centre qu'elle a qualifié de "camp de concentration" pour les Ouïghours et d'autres minorités musulmanes.

Sur le même sujet

Une nouvelle librairie en Malaisie avec plus d'un million de livres

Voyages

L'art des bâtons d'encens géants perpétué en Malaisie pour le Nouvel An lunaire

Voyages

Articles recommandés pour vous