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Littérature

Un prix littéraire veut pousser les hommes à lire plus de livres écrits par des femmes

Les hommes lisent nettement plus d’auteurs que d’autrices.

George Sand, Colette, J.K. Rowling… Depuis des siècles, nombreuses sont les écrivaines qui ont choisi d’utiliser un pseudonyme masculin pour se faire accepter dans un milieu à majorité d’hommes. Et pour cause, ces derniers s’intéressent peu à la littérature faite par les femmes. Une situation à laquelle espère remédier le prix Women’s Prize for Fiction.

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Les organisateurs de la récompense littéraire se sont inspirés du dernier livre de Mary Ann Sieghart, "The Authority Gap", pour leur dernière campagne de sensibilisation sur les "inégalités de genre" dans la littérature. La journaliste britannique, et présidente du jury de l’édition 2022 du Women’s Prize for Fiction, y explore les raisons pour lesquelles les autrices sont moins lues que leurs confrères.

Mary Ann Sieghart a constaté que si les femmes sont enclines à lire des livres écrits par un auteur du sexe opposé, les hommes font moins souvent de même. Parmi les dix écrivaines les plus vendues (dont Jane Austen, Danielle Steel et Jojo Moyes), 19% de leur lectorat sont des hommes, contre 81% de femmes. Cette asymétrie est bien moins marquée pour leurs homologues masculins, avec 55% de lecteurs masculins et 45% de femmes pour les dix auteurs les plus vendus.

En d’autres termes, les hommes lisent nettement plus d’auteurs hommes que femmes. Pour les encourager à élargir leurs horizons littéraires, les organisateurs du Women’s Prize for Fiction ont récemment publié une liste de dix romans écrits par des femmes. Elle a été réalisée à partir de 20.000 votes de lecteurs et d’anciens jurés.

Une vision "limitée" du monde

A sa tête se trouve le roman phénomène de Margaret Atwood, "La Servante écarlate". Dans cette dystopie parue en 1985, l’écrivaine canadienne imagine une dictature nommée Gilead, où les femmes fertiles sont réduites à l’esclavage sexuel pour enrayer la chute de la natalité. Une intrigue qui ne parle pas qu’aux femmes, selon Margaret Atwood. "La Servante écarlate ne porte pas sur les hommes contre les femmes, mais sur le totalitarisme — ce n’est pas un paradis pour les hommes, pas plus que n’importe quel régime totalitaire", a-t-elle déclaré dans un communiqué.

"Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur" de Harper Lee et "Fille, femme, autre" de Bernardine Evaristo apparaissent respectivement à la seconde et troisième place du classement de Women’s Prize for Fiction. Y figurent aussi "La couleur pourpre" d’Alice Walker, "L’Autre Moitié du soleil" de Chimamanda Ngozi Adichie et "Le Chant d’Achille", le roman de Madeline Miller qui fait parler la communauté BookTok.

L’existence de cette liste montre que, consciemment ou non, les hommes accordent moins d’intérêt aux livres écrits par une femme. Mais faut-il vraiment considérer avec tant d’importance le sexe d’un auteur ? Pour Bernardine Evaristo, oui : lire peu d’écrivaines enferme le lecteur dans une vision du monde très limitée selon elle.

"Notre littérature est un moyen pour nous d’explorer différents récits, de développer nos idées et notre intellect, notre imagination. Si nous écrivons des histoires de femmes, nous parlons de l’expérience des femmes. Mais nous portons aussi un regard de femme sur l’expérience masculine", a-t-elle déclaré au Guardian en juillet dernier. De quoi encourager les lecteurs à "féminiser" leur bibliothèque ?

 

Découvrez les dix romans écrits par des femmes et recommandés par le Women’s Prize for Fiction ci-dessous :

1 – "La Servante écarlate" de Margaret Atwood

2- "Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur" de Harper Lee

3 – "Fille, femme, autre" de Bernardine Evaristo

4 – "La couleur pourpre" d’Alice Walker

5 – "Le Chant d’Achille" de Madeline Miller

6 – "L’Autre Moitié du soleil" de Chimamanda Ngozi Adichie

7 – "Le Chardonneret" de Donna Tartt

8 – "Frankenstein" de Mary Shelley

9 – "Les yeux dans les arbres" de Barbara Kingsolver

10 – "L’autre moitié de soi" de Brit Bennett

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