Un séisme de magnitude 6,6 a frappé le centre des Philippines faisant au moins un mort

Évacuation d'un bâtiment après un séisme aux Philippines

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18 août 2020 à 04:47 - mise à jour 18 août 2020 à 07:39Temps de lecture2 min
Par AFP

Un séisme de magnitude 6,6 a frappé mardi le centre des Philippines, faisant au moins un mort et endommageant des bâtiments et des routes. Le tremblement de terre, s'est produit à 08h03 (02h03 HB) à 68 kilomètres de la ville de Masbate, sur l'île éponyme, et à 10 km sous la surface terrestre, a précisé le centre américain de géologie USGS.

"Il était très fort" et "il y a beaucoup de maisons endommagées", a déclaré Antonio Clemente, le sergent-chef de Cataingan, une ville d'environ 50.000 habitants située à plusieurs kilomètres de l'épicentre dans la mer de Samar.

Christopher Decamon, journaliste dans une radio locale, a affirmé avoir vu les secouristes retirer le corps d'un hommes des décombres d'une maison de trois étages en périphérie de Cataingan alors que son épouse a réussi à en sortir indemne.

Le tremblement de terre "a été très fort. A moment-là, (la radio) émettait mais les gens ont tout simplement quitté le bâtiment", a raconté par téléphone à l'AFP M. Decamon. La police a confirmé la mort de l'homme. Jusqu'à présent, aucune autre victime n'est à déplorer mais les opérations de recherche et de secours étaient toujours en cours mardi après-midi.

Dans la ville de Palanas, le chef de la police Alvin Guerina, a raconté à l’AFP que plusieurs patients, parmi lesquels une femme sur le point d’accoucher, avaient été évacués de l’hôpital à titre préventif pour le cas où il y aurait des répliques.

14 répliques

Ce séisme intervient alors que l’archipel fait face à une hausse du nombre de cas de coronavirus et que des mesures de restrictions, différentes en fonction des régions, sont en vigueur.  Il totalise officiellement plus de 164.000 cas et des mesures de restrictions, différentes en fonction des régions, sont en vigueur.

Au moins 14 répliques ont été enregistrées par le bureau de sismologie des Philippines, la plus forte étant d'une magnitude de 3,5.

Les Philippines se trouvent sur la "Ceinture de feu" du Pacifique, où la collision de plaques tectoniques provoque de fréquents tremblements de terre et une importante activité volcanique.

En décembre, un séisme de magnitude 6,8 avait frappé la grande île de Mindanao, dans le sud des Philippines, faisant au moins trois morts, des dizaines de blessés et endommageant des bâtiments.

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