Biodiversité

Une nouvelle espèce de nénuphar géant découverte à Kew Gardens, à Londres

Une serre des Kew Gardens dans l'ouest de Londres, le 3 mai 2018
04 juil. 2022 à 13:21Temps de lecture2 min
Par AFP

Des experts de Kew Gardens, un célèbre jardin botanique à l'ouest de Londres, ont révélé lundi avoir découvert une nouvelle espèce de nénuphar géant, la première recensée depuis le milieu du XIXe siècle.

Des spécimens étaient présents à Kew Gardens depuis 177 ans et à l'herbier national de Bolivie pendant 34 ans avant que les botanistes ne réalisent qu'il s'agisse d'une nouvelle espèce.

Ils pensaient au départ qu'il s'agissait du "Victoria amazonica", l'une des deux variétés connues de nénuphars géants dont le nom vient de la reine Victoria.

Mais après des recherches menées avec une équipe venue de Bolivie, les experts de Kew ont établi qu'il s'agissait en réalité d'une troisième variété.

En plus d'être la plus récente espèce de nénuphar géant, "Victoria boliviana", dont les feuilles peuvent mesurer jusqu'à trois mètres de large, est également la plus grande au monde.

Les années d'enquête pour arriver à sa découverte sont décrites dans un article de la revue Frontiers in Plant Sciences, publié lundi.

Bolivie

Des graines de la troisième espèce de nénuphar géant avaient été données par le jardin botanique de Santa Cruz de La Sierra et les jardins de La Rinconada en Bolivie.

L'illustratrice spécialisée en dessins botaniques Lucy Smith, qui a participé à l'enquête, a raconté qu'elles avaient poussées – sans être référencées – dans une serre à Kew au cours des quatre dernières années.

"En fait, nous avons caché ce merveilleux secret à la vue de tous pendant tout ce temps", a-t-elle déclaré à l'AFP.

"L'une des merveilles botaniques du monde"

Carlos Magdalena, un chercheur en horticulture spécialisé dans la sauvegarde des espèces végétales en voie d'extinction, a qualifié la plante de "l'une des merveilles botaniques du monde".

Il a expliqué qu'environ 2.000 espèces de plantes sont découvertes chaque année, mais "ce qui est très inhabituel, c'est qu'une plante de cette taille avec ce niveau de renommée soit découverte en 2022".

"Cela montre vraiment à quel point nous savons peu de choses sur le monde de la nature", a-t-il remarqué.

"Victoria boliviana" a été nommée en l'honneur des partenaires boliviens de l'équipe et de l'écosystème naturel de la plante dans le pays d'Amérique du sud.

Les nénuphars géants fleurissent et passent du blanc au rose la nuit.

Kew gardens est le seul endroit au monde où les visiteurs peuvent admirer les trois espèces du genre Victoria - "amazonica", "cruziana" et désormais "boliviana" - côte à côte.

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