RTBFPasser au contenu

Détente

Une tête de requin géant de 330 millions d'années trouvé dans une grotte du Kentucky

Une tête de requin géant de 330 millions d’années trouvé dans une grotte du Kentucky
01 févr. 2020 à 07:001 min
Par RTBF Tendance

C'est l'année passée que des spécialistes, Rick Olson et Rick Toomey, ont découvert le fossile. Ils effectuaient à la base cette mission pour explorer et cartographier la Mammoth Cave dans le parc national du même nom.

Face à ses os, bloqué dans la paroi de la grotte, les chercheurs ont envoyé, selon Unilad, des photos à Vincent Santucci, paléontologue principal du National Park Service à Washington D.C.. N'arrivant pas à comprendre de quel animal ces os venaient, ils espéraient qu'un autre expert puisse les aider.

Santucci a alors envoyé le paléontologue John-Paul Hodnett pour examiner de plus près le fossile, selon le rapport du Louisville Courier Journal. Sur les images, une partie des os lui semblaient étranges et valaient bien d'aller voir sur place ce qu'il en était. D’après lui, on pouvait y voir des dents de requin reliées à de grands morceaux de cartilage fossilisé, suggérant qu’il pourrait y avoir un squelette de requin conservé dans la grotte.

Loading...

Une découverte rare

Le fossile était particulièrement intriguant pour un paléontologue puisque le cartilage ne survit généralement pas à la fossilisation, ce qui signifie que les squelettes de requins sont rares. Si l'on ne retrouve que rarement des squelettes de requin, il n'est pas rare de retrouver leurs dents en émail qui se conservent généralement bien. En arrivant à la grotte, Hodnett a du coup été très étonné de la découverte.

Ils ont retrouvés la mâchoire inférieure d’un requin, le cartilage du crâne et plusieurs dents. Compte tenu des dimensions des restes, ils auraient appartenu à une créature à peu près de la taille d’un grand requin blanc actuel, une espèce appelée "Saivodus striatus", vivant près du Mississippi il y a environ 330 à 340 millions d’années. Une période de l’histoire de l’Amérique qui est peu documentée, cette découverte est d’ailleurs inédite dans la région puisque c’est le premier fossile de requin qu’on y trouve datant de cette période.

Selon les chercheurs, il resterait encore pas mal de fossiles à découvrir dans la grotte. Affaire à suivre !

Sur le même sujet

16 janv. 2021 à 14:00
2 min
01 déc. 2020 à 18:00
1 min

Articles recommandés pour vous