Climat

Vagues de chaleur extrêmes en Arctique et Antarctique, jusqu'à 40°C au-dessus des normales

L'Antarctique à plus de 30°C au-dessus de la normale cette semaine

© Johan ORDONEZ

19 mars 2022 à 21:11 - mise à jour 20 mars 2022 à 13:01Temps de lecture2 min
Par Adeline Louvigny (RTBF info) avec AFP

L'est de l'Antarctique a enregistré cette semaine des températures exceptionnellement élevées, plus de 40°C au-dessus de la normale, alors que l'été austral touche bientôt à sa fin. De l'autre côté du globe, un air particulièrement doux a atteint l'Arctique il y a quelques jours, poussé par un cyclone se développant le long des côtes nord-américaines, amenant des températures de près de 30°C au dessus des normales.

Anomalies de températures en Antarctique le 17 mars 2022
Anomalies de températures en Arctique le 17 mars 2022

"Un événement historique"

La base de recherche franco-italienne de Concordia, installée sur le Dome C du plateau antarctique à plus de 3000 mètres d'altitude, a enregistré vendredi une "chaleur" record de -11,5°C, "record absolu tous mois confondus, battant les -13,7°C du 17 décembre 2016", a twitté Etienne Kapikian, prévisionniste chez Météo-France.

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Alors que les températures devraient avoir chuté avec la fin de l'été austral, la base française Dumont d'Urville, installée elle sur la côte de la Terre Adélie, plus au sud de l'Antarctique, a établi un record de douceur pour un mois de mars, avec +4,9°C, et une température minimale record de +0,2°C le 18 mars.

"Les journées sans gel sont occasionnelles à (Dumont d'Urville), mais elles ne s'étaient jamais produites après le 22 février (en 1991)", a noté sur Twitter Gaëtan Heymes, de Météo-France. Il a décrit un "événement historique de douceur sur l'est" du continent glacé, avec des températures de 30 à 35°C au dessus des normales saisonnières.

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"C'est le moment où les températures devraient rapidement chuter, depuis le solstice d'été en décembre", a noté Jonathan Wille, chercheur à l'institut des géosciences de l'environnement à Grenoble. "Cette vague de chaleur dans l'Antarctique change ce que nous pensions possible pour la météo antarctique", a-t-il ajouté sur Twitter.

Du côté de l'Arctique, cette vague de chaleur est très inhabituelle, compte tenu du fait que le pôle nord va bientôt sortir de sa "nuit polaire", cette nuit qui dure 6 mois, où les températures sont les plus basses. Des événements qui seront de plus en plus fréquents, prédit le scientifique danois Ruth Mottram au Washington Post.

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Multiplication des vagues de chaleur

Même s'il n'est pas possible au moment précis où un événement se produit de l'attribuer au changement climatique, un des signes les plus clairs du réchauffement de la planète est la multiplication et l'intensification des vagues de chaleur.

Les pôles se réchauffent deux à trois fois plus vite que la moyenne de la planète, qui a gagné en moyenne environ +1,1°C depuis l'ère pré-industrielle.

Cette vague de chaleur dans l'est de l'Antarctique intervient alors que fin février, la banquise avait atteint sa superficie la plus petite enregistrée depuis le début des mesures satellites en 1979, avec moins de 2 millions de km2, selon le centre de recherche américain National Snow and Ice Data Center.

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