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Moteurs Formule 1

Verstappen et Perez en tête du championnat... 11 ans après : "La rivalité est saine, ils se tirent vers le haut"

F1 Canada : Max Verstappen, Sergio Perez et Charles Leclerc

Après le doublé réalisé du côté de l’Azerbaïdjan, Max Verstappen et Sergio Perez débarquent au Canada, théâtre de la neuvième manche de la saison de F1, aux deux premières places du classement des pilotes. Le Néerlandais devançant le Mexicain de 21 unités.

Deux bolides Red Bull aux deux premières places du championnat, ce n’était plus arrivé depuis… le Grand Prix de Belgique en 2011, il y a onze ans donc. A l’époque, suite à l’épreuve à Spa-Francorchamps (le plus beau circuit du monde ? Exact !), Sebastian Vettel, vainqueur du GP belge, occupait la première position devant son équipier Mark Webber (259 points contre 167). On retrouvait ensuite des pilotes comme Fernando Alonso (Ferrari), Jenson Button (McLaren), Lewis Hamilton (McLaren). Le top 10 étant complété par Felipe Massa (Ferrari), Nico Rosberg (Mercedes), Michael Schumacher (Mercedes), Vitaly Petrov (Lotus) et Nick Heidfeld (Lotus).

Verstappen et Perez ont certes profité des déboires récents de Charles Leclerc et Carlos Sainz, les deux pilotes Ferrari, mais la paire Red Bull semble difficile à concurrencer. "C’est un début de saison remarquable de nos pilotes. Max roule avec beaucoup de maturité. Il progresse, il cherche, il sait qu’il reste du potentiel à trouver sur cette voiture. En face, vous avez Sergio. C’est génial d’avoir deux pilotes qui se tirent vers le haut. La dynamique entre nos deux pilotes pousse le team vers le haut également", a précisé Christian Horner.

Et le patron du team d’ajouter : "Sergio réalise exactement ce qu’on attendait de lui au moment où on l’a engagé. Il y a de la confiance avec l’équipe et il saisit des opportunités. On est tous très fier du travail qu’il fournit. La rivalité est saine, il y a beaucoup de respect entre nos deux pilotes. On se sert les coudes, on travaille car notre adversaire n’est pas dans notre équipe... il se trouve ailleurs. On fait bloc ensemble, en équipe, pour donner le maximum et tenter de garder Ferrari derrière nous."

Christian Horner a également eu une pensée 'amicale' pour Mercedes, écurie concurrente la saison dernière. "Mercedes n’est pas si loin que cela de la tête. Je suis sûr qu’ils vont encore engranger des unités importantes. Ils possèdent deux pilotes remarquables. Dès l’instant où ils auront résolu leur(s) problème(s), ils seront là. Je suis sûr qu’ils ne vont pas tarder à revenir au plus haut niveau", a-t-il indiqué.

Au classement des constructeurs, Red Bull (279 unités) a pris le meilleur sur Ferrari (199), Mercedes (161), McLaren (65) et Alpine (47).

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