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WRC : Thierry Neuville toujours performant au Portugal ces dernières années

WRC : Le Portugal, quatrième manche de la saison 2022

WRC - Rallye du Portugal

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Le petit monde du WRC, le championnat du monde des rallyes, fait escale au Portugal ce week-end. Un tracé piégeux, le premier rendez-vous terre en 2022, après le Monte-Carlo, la Suède et la Croatie. Un des rallyes les plus anciens et les plus populaires du calendrier mondial aussi.

Organisé depuis 1967, mis entre parenthèses entre 2002 et 2006, le tracé portugais est sinueux et spectaculaire, alliant routes de terres rapides et techniques. Plutôt sablonneux, le premier passage laisse davantage place à des cailloux durant le deuxième passage.

Le palmarès récent de la quatrième manche de la saison possède une particularité : lors des six dernières éditions, six pilotes différents se sont imposés. Jari-Matti Latvala (VW) en 2015, Kris Meeke (Citroen) en 2016, Sébastien Ogier (Ford) en 2017, Thierry Neuville (Hyundai) en 2018, Ott Tanak (Toyota) en 2019 et Elfyn Evans (Toyota) en 2021. L’épreuve avait été annulée en 2020 à cause de la crise sanitaire liée au covid.

Thierry Neuville, un balayage maitrisé

A la recherche de ses marques durant les premières années (8e en 2012, 17e en 2013, 7e en 2014, 39e en 2015 et 29e en 2016), Neuville enchaine les excellentes performances depuis lors : 2e en 2017, 1er en 2018 ou encore 2e en 2019. L’an dernier, il jouait la gagne durant de nombreuses spéciales avant de partir à la faute.

Le Belge, 6e au Monte-Carlo, 2e en Suède et 3e en Croatie, semble donc, au vu des résultats des dernières années, en mesure de dompter le balayage au Portugal, lui qui partira en deuxième position sur la route durant la première journée.

Kalle Rovanpera (Toyota, 76 unités), vainqueur de deux épreuves cette saison, occupe la tête du championnat devant Neuville (Hyundai, 47), Craig Breen (Ford, 30), Sébastien Loeb (Ford, 27), lauréat au Monte-Carlo, et Ott Tanak (Hyundai, 27). Du côté des constructeurs, Toyota (126 points) devance Hyundai (84) et Ford (80).

Rallye du Portugal 2018 : Victoire de Thierry Neuville

WRC - Rallye du Portugal 2018

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WRC : Thierry Neuville
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