Tennis

WTA Chicago – Kim Clijsters éliminée pour son retour, Flipkens également dehors

Clijsters a offert une belle résistance mais cela n’a pas suffi.

© Belga

Kim Clijsters a été battue 6-3, 5-7, 6-3 par la Taïwanaise Hsieh Su-Wei (WTA 97) pour son premier match depuis l’US Open 2020 en septembre de l’année passée, lundi, au premier tour du tournoi de tennis WTA 500 de Chicago, épreuve sur surface dure dotée de 565.530 dollars. La rencontre a duré 2 heures et 18 minutes.

Pour son quatrième match depuis l’annonce de son retour à la compétition en septembre 2019, Clijsters prenait un départ de rêve, en gagnant deux jeux sur son service et en faisant le break. Elle menait ainsi 0-3 après 10 minutes de jeu. Mais la suite s’avérait plus compliquée. Hsieh remportait les six jeux suivants pour empocher la première manche, malgré deux balles de break pour Clijsters, à 2-3 et à 4-3.

Dans le deuxième set, Hsieh menait 2-0 puis Clijsters revenait à 2-2. L'ancienne N.1 réussissait quelques beaux coups, à l’instar d’une amortie pour sauver une balle de break à 3-2. Dans la foulée, Clijsters prenait le service de son adversaire et menait 3-4. Mais Hsieh débreakait dans le jeu suivant puis reprenait l’avantage. Clijsters réussissait un jeu blanc pour rester dans le match (5-5). Un nouveau break offrait la possibilité à l’ancienne N.1 mondiale de servir pour le set. Elle sauvait deux balles de break et revenait à une manche partout.

Clijsters manquait deux balles de break dans le troisième jeu de la manche décisive. Elle voyait ensuite la Taïwanaise mener 4-2. Clijsters revenait à 4-3 et avait deux balles pour recoller au score, mais Hsieh les écartait. Hsieh repoussait encore deux balles de break sur son service et concluait la rencontre 6-3.

L'an passé, Clijsters avait perdu au premier tour en deux sets contre l’Espagnole Garbine Muguruza à Dubaï, en deux sets contre la Britannique Johanna Konta à Monterrey et en trois sets contre la Russe Ekaterina Alexandrova à l’US Open.

Hsieh, partenaire d’Elise Mertens en double, jouera au deuxième tour contre la Tunisienne Ons Jabeur (WTA 16/N.6). Des 16e de finale qui verront l’entrée en lice de Mertens (WTA 18), tête de série N.7, face à l’Ukrainienne Dayana Yastremska (WTA 72).

Flipkens également battue

Kirsten Flipkens a été éliminée au premier tour du tournoi de tennis WTA 500 de Chicago, épreuve sur surface dure dotée de 565.530 dollars, lundi. Flipkens, 76e joueuse mondiale et issue des qualifications, a été battue 6-4, 6-2 par l’Américaine Danielle Collins (WTA 28), tête de série N.10. La rencontre a duré 1 heure et 21 minutes.

Au deuxième tour (16e de finale), Collins affrontera la Tchèque Marie Bouzkova (WTA 91) ou la Japonaise Misaki Doi (WTA 111).

Flipkens jouera encore le double à Chicago aux côtés de Kim Clijsters. L’ancienne N.1 mondiale dispute lundi son premier match en 2021 contre la Taïwanaise Hsieh Su-Wei (WTA 97), partenaire d’Elise Mertens en double. Mertens (WTA 18), tête de série N.7, entrera en lice au deuxième tour face à l’Ukrainienne Dayana Yastremska (WTA 72).

 

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