Tennis

WTA Rome : Elise Mertens éliminée au deuxième tour par Anna Kalinskaya

Belgium's Elise Mertens serves the ball to Germany's Jule Niemeier during their 2023 WTA Tour Madrid Open tennis tournament singles match at the Caja Magica in Madrid on April 29, 2023.  OSCAR DEL POZO / AFP

© Belga

Par Belga (édité par Maxime Berger)

Elise Mertens, 26e joueuse mondiale et tête de série N.25, a été éliminée au deuxième tour du tournoi de tennis WTA 1.000 de Rome, épreuve sur terre battue dotée de 3.572.618 dollars, après une défaite 6-4, 4-6, 6-3 face à la Russe Anna Kalinskaya (WTA 55), vendredi. La rencontre a duré 2 heures et 33 minutes.

Mertens commençait mal la rencontre, concédant deux breaks sur ses trois premiers services (4-1). La N.1 belge refaisait une partie de son retard en prenant le service de son adversaire (4-2) et repoussait une première balle de set à 5-3. Mais elle perdait la première manche 6-4. Mertens concédait à nouveau son service dès le premier jeu de la deuxième manche. Elle débreakait (2-2) puis revenait à un set partout sur le service de Kalinskaya (4-6).  Le troisième set voyait Mertens faire le break (0-2) puis Kalinskaya gagner trois jeux de suite (3-2). Comme les deux joueuses perdaient une nouvelle fois leur service (4-3), la Russe pouvait prendre le large (5-3) et conclure la partie sur le service de Mertens.

Au 3e tour (16es de finale), Kalinskaya rencontrera soit l'Italienne Jasmine Paolini (WTA 65) soit la Kazakhe Elena Rybakina, 6e mondiale et tête de série N.7. Mertens, qui n'avait pas participé au tournoi de Rome l'an passé, dispute encore le double, aux côtés de l'Australienne Storm Hunter. Le duo belgo-australien s'est qualifié pour le deuxième tour après une victoire jeudi sur Kirsten Flipkens et la Polonaise Alicja Rosolska.

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